Tripofobia

La tripofobia es una aversión a la vista de patrones irregulares o grupos de pequeños agujeros o protuberancias. No se reconoce oficialmente como un trastorno mental, pero puede caer dentro de la amplia categoría de fobia específica si el miedo está involucrado y el miedo es excesivo y angustioso. 

Comprendiendo la tripofobia

La comprensión de la tripofobia es limitada. Aunque se han realizado pocos estudios sobre la tripofobia, los investigadores plantean la hipótesis de que es el resultado de una repulsión biológica que asocia las formas tripofóbicas con el peligro o la enfermedad, y por lo tanto puede tener una base evolutiva. La terapia de exposición, que se ha utilizado para tratar las fobias, se ha propuesto como tratamiento.

Se cree que el término tripofobia fue acuñado por un participante en un foro en línea en 2005. Desde entonces, el tema de la tripofobia se ha hecho popular en los medios sociales.

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Síntomas de la Tripofobia

La tripofobia a menudo se presenta con una respuesta del sistema nervioso autónomo. Las formas que provocan una reacción tripofóbica incluyen agujeros agrupados en contextos inocuos, como la fruta y las burbujas, y en contextos asociados con el peligro, como los agujeros hechos por insectos y los agujeros en las heridas y el tejido enfermo, como los causados por los gusanos de mango en los animales, especialmente en los perros.

Al ver estas formas, algunas personas dijeron que se estremecieron, sintieron que su piel se arrastraba, experimentaron ataques de pánico, sudaron, palpitaron o sintieron náuseas o picazón. Otros síntomas reportados incluyen piel de gallina, temblores corporales, sentirse incómodo y malestar visual como fatiga ocular, distorsiones o ilusiones.

La tripofobia puede manifestarse como una reacción de miedo, disgusto o ambos. El disgusto suele ser la emoción más fuerte en las personas con tripofobia.

Causas de la Tripofobia

La comprensión de la tripofobia es limitada. Se han propuesto varias causas posibles. Geoff Cole y Arnold Wilkins creen que la reacción es una «reacción reflejo inconsciente» basada en una repulsión biológica, más que en un miedo cultural aprendido. Las imágenes de varios animales venenosos (por ejemplo, ciertos tipos de serpientes, insectos y arañas) tienen características visuales similares a las imágenes tripófobas.

Debido a esto, se plantea la hipótesis de que la tripofobia tiene una base evolutiva destinada a alertar a los seres humanos de organismos peligrosos. Sin embargo, Can et al. creen que la conexión entre la tripofobia y la evolución como resultado de una amenaza de criaturas mortales es débil y que, si existe, se manifiesta más tarde en la vida.

Martínez-Aguayo et al. describieron la tripofobia en 2018 como «un miedo intenso y desproporcionado a los agujeros, patrones repetitivos, protuberancias, etc., y, en general, a las imágenes que presentan energía de alto contraste a frecuencias espaciales bajas y medias». Cole y Wilkins también declararon que las imágenes tienen una alta frecuencia espacial con una mayor energía en el rango medio.

Ya sea en conjunto o por separado, parece que las frecuencias espaciales bajas y medias son necesarias para inducir reacciones tripofóbicas. Basándose en las señales visuales de las imágenes, An Trong Dinh Le, Cole y Wilkins desarrollaron un cuestionario de síntomas que creen que se puede utilizar para identificar la tripofobia.

Los investigadores también han especulado que las reacciones tripofóbicas podrían ser percibidas como señales de enfermedades infecciosas, que podrían ser alertas que le dan a uno una ventaja de supervivencia.

Tripofobia en Fruta

En un estudio de Kupfer y Le, los participantes tripófobos y no tripófobos mostraron una aversión significativa a las imágenes de conglomerados relevantes para la enfermedad, pero sólo los participantes tripófobos mostraron una aversión significativa a las imágenes de conglomerados no relevantes para la enfermedad.

Martínez-Aguayo et al. afirmaron que, debido a que las reacciones no pueden atribuirse a diferentes niveles de sensibilidad o diferencias de neuroticismo, Kupfer y Le creen que apoyan su hipótesis de que la tripofobia es «una aversión excesivamente generalizada a los estímulos de conglomerados que indica una amenaza de enfermedad parasitaria e infecciosa». Yamada y Sasaki también proponen que las reacciones tripofóbicas se deben a las similitudes visuales de las imágenes con las enfermedades de la piel.

También se ha estudiado si la tripofobia está asociada con el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), pero una minoría significativa de las personas con tripofobia cumple con los criterios del DSM-5 para el trastorno obsesivo-compulsivo. Las personas con tripofobia probablemente tienen trastorno depresivo mayor o trastorno de ansiedad generalizada, aunque Le et al. consideraron que la ansiedad general no causa tripofobia.

Tratamiento de la Tripofobia

No se conocen tratamientos para la tripofobia, pero es probable que la terapia de exposición, que se ha utilizado para tratar las fobias, sea efectiva para tratar la tripofobia.

Sociedad y Cultura de la Tripofobia

Se cree que el término tripofobia fue acuñado por un participante en un foro en línea en 2005. La palabra proviene del griego: τρύπα, trýpa, que significa «agujero» y φόβος, phóbos, que significa «miedo». Existen grupos en sitios de medios sociales como Facebook e Instagram para que los trypophobics autoidentificados compartan y discutan imágenes que dicen que inducen la reacción.

Debido a que la tripofobia no es bien conocida por el público en general, muchas personas con la afección no conocen su nombre y creen que están solos en sus reacciones y pensamientos tripofóbicos hasta que encuentran una comunidad en línea con la que compartirlos.

Esto ha llevado a un aumento de las imágenes tripofóbicas en los medios de comunicación social; en algunos casos, las personas buscan inducir intencionalmente la tripofobia en aquellos que la tienen mostrándoles imágenes tripofóbicas, siendo las imágenes más inductoras de la tripofobia los agujeros y los racimos (especialmente la cabeza de semilla de loto) photoshopeados en la piel humana.

Cole y Wilkins también declararon que el nivel de repugnancia con la tripofobia aumenta si los agujeros están en la piel humana. Escribiendo en Popular Science, Jennifer Abbasi argumenta que el contagio emocional dentro de tales grupos de medios sociales puede ser responsable de algunas de las reacciones repugnantes a tales imágenes.

En 2017, la trypophobia recibió la atención de los medios de comunicación cuando American Horror Story presentó un personaje tripofóbico y anuncios inducidos por la tripofobia que promocionaban la historia; algunas personas se sintieron perturbadas por las imágenes y criticaron el programa por «insensibilidad hacia los que sufrían de tripofobia«.

Aunque hubo un sentimiento de que el aumento de la atención de los medios de comunicación podría llevar a que las personas trataran de inducir la tripofobia, también hubo opiniones de que podría ayudar a la gente a entender la tripofobia y fomentar más investigación sobre el tema.

La escritora y editora Kathleen McAuliffe sugirió que la tripofobia aún no ha sido estudiada extensamente porque los investigadores no han prestado tanta atención a los temas de repugnancia como a otras áreas de investigación, y debido a la repugnancia de ver las imágenes podría incitar a los investigadores.