Animales Tripófobos Peligrosos

La psicología evolutiva es un campo creciente de las ciencias psicológicas que tiene como objetivo la comprensión de las emociones humanas y el desarrollo de los procesos emocionales. Desde un punto de vista evolutivo, el miedo y la ansiedad evolucionaron como parte de nuestro instinto natural de supervivencia.

Al organizar rápidamente nuestras funciones cognitivas, el miedo agudiza nuestros sentidos y activa nuestra respuesta de pelear o huir. El peligro es evitado por nuestras decisiones estratégicas tomadas en los tres niveles: racional, emocional e instintivo.

Al hablar de ciertas fobias como la tripofobia o el miedo a los grupos de agujeros, los procesos evolutivos tuvieron un profundo efecto en los patrones de nuestras conductas de respuesta previamente adquiridas.

El primer estudio sobre la tripofobia fue publicado en 2013 por dos investigadores de la Universidad de Essex, Geoff Cole y Arnold Wilkins. Aunque no está oficialmente registrada por la Asociación Americana de Psiquiatría, la tripofobia fue ampliamente documentada por los que la padecen en Internet y estos investigadores han encontrado que cerca del 16% de los participantes reportaron reacciones tripofóbicas.

A pesar de estos datos y del hecho de que probablemente sea «la fobia más común de la que nunca se ha oído hablar«, ha habido poca investigación científica sobre este fenómeno. Los dos científicos intentaron responder a la pregunta de por qué algunos rasgos visuales únicos pueden conducir a reacciones tan repugnantes.

Al explorar las reacciones y los síntomas de tripófobos, han descubierto que algunas imágenes que inducen miedo causan síntomas similares a los de los ataques de pánico, como la frecuencia cardíaca acelerada, la sudoración, los temblores, las náuseas, la falta de aliento y la sensación de pérdida de control.

Después de estandarizar varias características de las imágenes, los objetos tripófobos tenían una cosa en común, características visuales específicas que conducen a sentimientos de miedo, incomodidad y repugnancia. Han comenzado con 76 imágenes de control con características de alto contraste. Sin embargo, cuando un auto-llamado tripófobo mencionó el miedo a un patrón de piel de pulpo de anillos azules, tuvieron lo que Cole ha llamado «un pequeño momento Eureka».

Han recolectado 10 imágenes de los 10 animales más venenosos del mundo y han analizado su capacidad para inducir reacciones tripófobas en los participantes. Las especies que seleccionaron incluyeron el pulpo de anillo azul, la serpiente cobra rey, el pez globo tóxico, el pez piedra de arrecife, la rana venenosa, el caracol de cono jaspeado, la medusa de caja, la araña errante brasileña, el escorpión acosador de la muerte y la serpiente taipán del interior.

Los investigadores han analizado sus patrones y han encontrado que estas especies venenosas a veces tienen patrones similares a los patrones que revuelven a los tripófobos. Piensan que las antiguas presiones de selección sobre los humanos para evitar los tipos de patrones encontrados en algunos animales y plantas venenosos podrían haber evolucionado hacia la tripofobia.

«Puede haber una antigua parte evolutiva del cerebro que le diga a la gente que están mirando a un animal venenoso», dijo Cole en un comunicado de prensa de 2013.

El disgusto que sentimos puede darnos una ventaja evolutiva, aunque no lo sepamos conscientemente, porque hace que las personas con tripofobia se alejen lo más posible de la cosa que nos rodea».

Los investigadores agregaron que aunque algunas personas sufren una reacción mucho menos severa, todas las personas comparten una aversión por los objetos tripófobos debido a la conducta de supervivencia aprendida.

Animales que inducen las reacciones tripófobas más fuertes

  1. El pulpo de anillo azul

Originario del Océano Pacífico, el pulpo de anillos azules a menudo se esconde en conchas y desechos marinos. Aunque todos los pulpos son venenosos, su veneno es 1.000 veces más potente que el cianuro, que puede matar a 26 humanos en cuestión de minutos.

El veneno bloquea las señales nerviosas causando entumecimiento muscular y paro respiratorio. Cuando se ven amenazados, muestran pequeños anillos azules y brillantes que se pueden ver en todo su cuerpo. Con un peso de sólo 28 gramos, la superficie superior de la piel está cubierta por numerosas arrugas dispuestas de forma irregular.

Cuando descansan, los anillos azules se vuelven invisibles y el color del pulpo se convierte en un gris uniforme a beige, con 10 brazos (maculae) formando un patrón de puntos marrones.

2. El pez globo tóxico

El pez globo o pez globo es considerado el segundo vertebrado más venenoso del mundo, conteniendo una toxina 1.200 veces más mortal que el cianuro que podría matar hasta 30 personas.

Recibieron su nombre por la habilidad de «soplar» o «volar» su cuerpo como parte de la reacción de defensa natural. Llenan sus estómagos elásticos con una gran cantidad de agua y se inflan hasta varias veces su tamaño normal.

Se mueven muy lentamente por las aguas de las islas Montezuma y Tortuga, lo que los convierte en una presa muy fácil para los depredadores. El pescado tiene la piel verdosa, con espinas finas y afiladas y manchas marrones de formas irregulares, y puede «inflar» su cuerpo hasta alcanzar el tamaño de un balón de fútbol de tamaño mediano.

3. La rana de los dardos envenenados

Las ranas venenosas viven en las selvas tropicales de Centro y Sudamérica. Sus cuerpos de colores brillantes, del tamaño de una miniatura de un adulto, muestran patrones apostólicos.

El color azul de su piel es generalmente más oscuro en las extremidades y el vientre, con manchas negras o parches, lo que indica una advertencia a otros depredadores. Como su nombre lo indica, las ranas venenosas liberan sus toxinas a través de la piel, lo que podría ser letal para estos posibles depredadores o seres humanos.

La toxina se llama batrachotoxina, la cual puede causar parálisis y muerte una vez que entra al torrente sanguíneo y mata a hasta 10 personas. Varios estudios han demostrado que los colores brillantes son a menudo señales de advertencia y que los que llevan los colores más brillantes son a menudo los más venenosos.

4. El caracol de cono jaspeado

El hábitat del caracol cono se encuentra en los Océanos Índico y Pacífico, el Mar Caribe y el Mar Rojo, y a lo largo de la costa de Florida. También conocido como el Caracol del Cigarrillo, es uno de los animales más venenosos del planeta.

El veneno es lo suficientemente poderoso como para matar a unos 20 humanos. La toxina se dirige al sistema nervioso, paralizando a la víctima y provocando su muerte. Las conchas varían de una pulgada a 9 pulgadas de tamaño y un aguijón venenoso afilado aparece como un arpón fuera de la concha.

La forma básica de la concha del caracol de la moneda es un cono regular y recto con marcas en forma de mapa. El caracol cono es un animal muy mortífero, que vuelve a crecer constantemente en sus radulas. Este grupo de caracoles de mar varía en color y patrones, con muchas variedades locales y formas de color. Hay aproximadamente más de 3.200 nombres de especies diferentes con un promedio de 16 nombres de especies nuevos introducidos cada año.

5. El pez piedra del arrecife

Los peces piedra de arrecife son maestros del camuflaje y su apariencia de piedra puede mezclarse completamente con la del entorno.

Son depredadores, viven de peces pequeños e invertebrados, pero son cazados por peces más grandes como rayas y tiburones. Si bien esta capacidad de camuflarse les protege de estos depredadores, su función principal es tender una emboscada a sus presas.

Su hábitat preferido son los arrecifes de coral y los arrecifes rocosos, siendo sus colores la combinación perfecta con los del entorno. Además del aspecto espantoso, tienen trece espinas de aleta dorsal que pueden inyectar una neurotoxina extremadamente venenosa que contiene suficiente veneno para matar a un hombre si se pisa accidentalmente.

Las especies suelen ser de color gris o marrón con manchas amarillas, rojas o anaranjadas. Crecen hasta una longitud de 12-16 pulgadas y se comportan muy quietos en las aguas. Las características que distinguen al pez piedra de arrecife de un pez piedra de estuario es la posición de sus ojos.

Mientras que los ojos del pez piedra de arrecife están separados por una profunda depresión, el pez piedra de estuario tiene ojos más elevados, separados por una cresta ósea. Una vez que se ejerce presión sobre las espinas dorsales, éstas inyectan automáticamente la toxina en la víctima.

6. La serpiente cobra rey

La cobra rey es la serpiente venenosa más grande y peligrosa del mundo. Puede alcanzar una longitud de hasta 18.5 pies y crecer hasta 44 libras de peso. Las serpientes macho son más largas y pesan más que las hembras, lo cual es una característica muy inusual si consideramos el tamaño de los machos y las hembras de otras especies de serpientes.

Su piel varía en color, de amarillo, verde, marrón, a negro. Parece que su piel brilla, sin embargo, en realidad están secos al tacto. La lengua recoge las partículas aromáticas, detectando a la presa en un segundo. Las serpientes también tienen una vista excelente, lo que les permite ver una presa a casi 300 pies de distancia.

Por lo general, evitarán el contacto con otros, o si se ven amenazados, se levantarán y aplanarán su cuello en la capucha, con marcas de la mancha de la vista que aparecen en la superficie de la piel. La cantidad de neurotoxina que pueden administrar en una sola mordida es suficiente para matar a 20 personas o incluso a un elefante.

No sólo son excelentes escaladores, que viven en los bosques cerca de los arroyos, sino también súper nadadores. Su dieta incluye otras serpientes, roedores o lagartijas.