¿Es la tripofobia una verdadera fobia?

Puedes haber oído hablar de la aracnofobia o del miedo a las arañas. Puede que hayas oído hablar de la acrofobia, o del miedo a las alturas. Tal vez has conocido a un germófobo, también conocido como misofobia, el miedo a los gérmenes. Estas son algunas de las fobias más conocidas, pero una de las que tal vez no hayas oído hablar se conoce como tripofobia.

¿Qué es la tripofobia?

Esta fobia menos conocida es el miedo a los agujeros que están cerca. Las personas que sufren de este miedo son conocidas como tripófobos, y la severidad de los síntomas y qué tipo de factores desencadenan su miedo varían ampliamente de una persona a otra. Un tripófobo puede ser afectado por las semillas en una granada, los agujeros encontrados en el queso, o las células de un panal de abejas.

Es la tripofobia una verdadera fobia

Otro puede no tener una reacción a ninguno de estos objetos simples, pero podría temer más bien a los sapos bebés que nadan fuera de los agujeros en la espalda de su madre en el caso del sapo de Surinam. Puede que no tengan miedo hasta que vean insectos o gusanos aburriéndose en la piel de un animal muerto. Sus reacciones a las imágenes pueden ser tan diferentes de una persona a otra como lo es la diferencia en las imágenes que las desencadenan.

Estos pueden variar desde molestias hasta náuseas, una sensación de hormigueo en la piel e incluso ataques de pánico. Porque uno simplemente mirando hacia otro lado del objeto de la imagen que está causando el miedo los aliviará de su tripofobia, pero por otro lado, hay otros cuyos pensamientos permanecen atormentados por las imágenes y pueden temer encontrarse con su próximo desencadenante. Este miedo puede ser menos conocido, pero está ganando popularidad.

Aumento de la popularidad de la tripofobia

La palabra apareció por primera vez en 2005 en un foro en la web, pero comenzó a crecer en uso después de 2012. Existen varios grupos de Facebook para la tripofobia. Hay miles de miembros en total participando en estos grupos. Hay muchos artículos que se han creado, así como videos. Puedes encontrar miles de imágenes de disparo en toda la web a las que algunos se quejan por desencadenar a los que sufren de la enfermedad.

Muchas pruebas de tripofobia se pueden encontrar en la web, incluyendo videos de Youtube o galerías de imágenes. Estas pruebas muestran una serie de imágenes que inducen los síntomas. Si no puedes mirar todas estas imágenes sin experimentar miedo, puedes ser un tripófobo.

Incluso la popular serie de televisión American Horror Story presenta un personaje con tripofobia en su séptima temporada. Esta serie de género de horror presenta estímulos trifóbicos como el coral, colmenas que salen de la parte superior del cuero cabelludo y payasos con agujeros en la cara.

Cualquier libro, película o serie de televisión en el género de terror trata de provocar miedo y terror en la audiencia y, sin embargo, mantener su atención. A la gente le gusta el horror por la aceleración de su corazón y la adrenalina que el miedo induce. El hecho de que una serie de horror como American Horror Story utilice la tripofobia como una táctica para hacer esto muestra el creciente reconocimiento de la condición y el poderoso efecto que puede tener en un individuo.

El uso de la tripofobia en la web y en la cultura pop es cada vez mayor. Debido a su aumento de popularidad, es más conocido y, tal vez, lleve a más investigación. Quién sabe cuánto tiempo durará la popularidad. Sólo el tiempo dirá si el zumbido se apagará o aumentará, pero los que lo tienen nunca lo olvidarán.

¿Es la tripofobia una fobia o no?

A pesar de la creciente popularidad en la red, la tripofobia no está designada como una fobia real según el Manual de Diagnóstico y Estadísticas de Trastornos Mentales. Hay mucho debate sobre si se debe considerar una fobia o no. Algunos sugieren que actualmente no se considera una fobia simplemente porque no hay suficientes datos que apoyen que lo sea todavía.

Muchos creen que el simple hecho de que la gente esté disgustada por estas imágenes, no los califica de tener un miedo real a ellas. Aunque la psiquiatra Carol Matthews no cree que lo que la mayoría de la literatura en Internet afirma es tripofobia. Ella cree que el miedo causado por las pruebas en línea y las imágenes es el resultado de la preparación, un efecto psicológico.

Ella dice que los sitios o videos que advierten de la picazón o preguntando si un estímulo le provoca picazón aumentan sus probabilidades de que tenga ese efecto en comparación con sólo mostrar la imagen.

Como explica Carl Matthews, uno puede tener una fobia a cualquier cosa. La naturaleza misma de cualquier fobia es el miedo irracional. Puede ser cierto que muchos de los que reaccionan a las imágenes no tienen miedo de las imágenes y, por lo tanto, son verdaderamente tripófobos, pero hay muchos que experimentan el fenómeno fuera de la exposición a Internet.

Algunos han sido afectados por esta condición mucho antes de que supieran cómo se llamaba o se encontraran con ella en la web. ¿Qué hay de aquellos con casos más severos de tripofobia? Muchos se ocupan de las consecuencias de su condición en la vida diaria. Miles de personas buscan ayuda a través de los grupos de Facebook, así como otro tipo de apoyo en línea. ¿Está justificado decir que estas personas que viven con miedo no están experimentando una fobia real en comparación con otras fobias?

En un estudio con la intención de determinar si la tripofobia se parecía más a una fobia o a un trastorno obsesivo compulsivo, los investigadores encontraron que se ajustaba mejor a los requisitos de DSM5 para una designación de una fobia en lugar de un trastorno obsesivo compulsivo.

Los investigadores encontraron que “la tripofobia estaba asociada con una gran cantidad de angustia y discapacidad psicológica, y afectaba el trabajo, la vida social y la vida familiar… Estos hallazgos refuerzan la noción de que la tripofobia es un fenómeno clínicamente significativo asociado con una morbilidad sustancial, y que merece atención clínica”. Ellos creen que hay suficientes datos para argumentar que la tripofobia cumple con los requisitos de DSM5 para ser clasificada como una fobia.

Los criterios para el DSM5 se simplifican de la siguiente manera:

  • Miedo excesivo e irrazonable: La persona exhibe un miedo excesivo o irrazonable, persistente e intenso desencadenado por un objeto o situación específica.
  • Respuesta inmediata a la ansiedad: La reacción de miedo debe ser desproporcionada con respecto al peligro real y aparece casi instantáneamente cuando se presenta con el objeto o la situación.
  • Evasión o angustia extrema: La víctima se esfuerza por evitar el objeto o la situación, o la soporta con extrema angustia.
  • Límite de vida: La fobia tiene un impacto significativo en la escuela, el trabajo o la vida personal de la persona que la padece.
  • Duración de seis meses: En niños y adultos, la duración de los síntomas debe ser de al menos seis meses.
  • No es causado por otro trastorno: Muchos trastornos de ansiedad tienen síntomas similares. Por lo tanto, su terapeuta debe descartar otros trastornos antes de diagnosticar una fobia específica.

Los investigadores en el estudio citado anteriormente encontraron que cumple con el requisito de limitar la vida debido a su efecto en la vida diaria. El estudio también discutió cómo causó reacciones severas en algunos de los participantes que cumplen con el requisito del miedo excesivo.

Como se encuentra en la cita del estudio, “La tripofobia se asoció con una gran cantidad de angustia y deterioro psicológico”, también podemos ver que cumple con el requisito de la angustia extrema. Como también se ha discutido en este artículo, algunos han experimentado tripofobia desde su niñez. Eso demostraría que, al menos para algunos, dura mucho más de seis meses.

Al examinar los criterios es fácil ver por qué los investigadores afirman que hay suficiente evidencia para argumentar que es de hecho una fobia real, al menos para algunos que creen que la tienen. Tal vez con más investigación, habrá más y más evidencia que apoye que en realidad es una fobia real. Tal vez entonces, los tripófobos obtendrán un mejor tratamiento y serán mejor entendidos, pero por ahora permanece como una sensación de miedo.

¿Qué se puede hacer al respecto?

Independientemente de la clasificación, es seguro asumir, debido a los muchos tripófobos que han salido, que hay personas que son afectadas negativamente por los desencadenantes y que necesitan ayuda. ¿Existe alguna manera de ayudar o poner fin a su sufrimiento? Bueno, sí, hay esperanza.

Afortunadamente, la tripofobia se puede tratar de manera similar a las fobias que se reconocen. Los métodos para tratar las fobias incluyen la terapia de exposición, en la que el paciente es sometido a imágenes de disparo para ayudarlo a acostumbrarse a ver estímulos, y la terapia cognitivo-conductual, que ayuda a los pacientes a ver la fobia desde una perspectiva diferente.

Algunas veces puede ser necesario el uso de medicamentos para tratar los síntomas hasta que un tratamiento más permanente, como la terapia de exposición o la terapia de CBS, pueda curarlos. Los profesionales médicos todavía pueden ayudar con la terapia, aunque la tripofobia no está reconocida como una fobia por el campo médico. Generalmente, se puede curar, o al menos manejar, a través de estos métodos.