Sapo de Surinam – Un desencadenante de la tripofobia

El sapo de Surinam, conocido científicamente como Pipa pipa, es una de las siete especies dentro de la inusual especie de sapo de Pipa. Con los machos generalmente más pequeños que las hembras, tienen algunas características físicas, de alimentación y de reproducción inusuales.

Los miembros de este intrigante grupo tienen un cuerpo muy aplanado y extremidades muy musculosas, y el sapo de Surinam no es una excepción.

Con los dedos carnosos lobulados en las patas delanteras, estos sapos son nadadores realmente poderosos capaces de ver a su presa en un segundo. Estos anfibios inusuales y distintivos pueden vivir hasta 10 años y son considerados como una verdadera maravilla de la naturaleza.

Los sapos de Surinam viven en los bosques tropicales y actualmente están catalogados como “la menor preocupación” por la UICN. Los funcionarios advierten que la destrucción del hábitat causada por los humanos podría poner en peligro a estos sapos.

Características Físicas y Hábitat del Sapo de Surinam

El sapo de Surinam o sapo de dedos estrellados obtuvo su nombre después del país de Surinam, pero se encuentra en países vecinos. Vive en los arroyos, pantanos y ríos de Sudamérica (especialmente en el río Amazonas), Bolivia, Colombia, Venezuela, Perú, Guayana Francesa, Ecuador y Brasil.

También se pueden encontrar en localidades dispersas en el sur y el este de Trinidad y Tobago. Viven un estilo de vida casi acuático en aguas lentas o estancadas de los bosques tropicales, permaneciendo bajo el agua durante casi una hora.

El animal tiene un cuerpo ancho, casi completamente plano, rectangular, de color marrón barro y una cabeza triangular, lo que lo hace fácil de camuflar y esconderse de los depredadores. La piel está cubierta de protuberancias similares a verrugas. Esta especie ha sido descrita como de “apariencia de calibre estrellado”.

Algunas de sus características físicas más inusuales son:

  • Tienen ojos diminutos sin párpados, colocados en la superficie superior y posicionados hacia arriba.
  • La longitud máxima de esta especie es de unas 8 pulgadas, con un rango aproximado de 4 a 6 pulgadas.
  • Recibieron el nombre de “Sapo con dedos de las manos” debido a sus pequeños dedos delanteros en forma de estrella que les ayudan a encontrar comida.

A diferencia de otros miembros de este grupo, este sapo nunca se mantiene erguido, pareciendo una hoja o escombros de plantas en el pantano o arroyo.

Hábitos Alimenticios del Sapo de Surinam

El sapo de Surinam caza principalmente de noche, manteniendo su posición inmóvil hasta que la comida se acerca. Sobreviven comiendo insectos, crustáceos, gusanos y peces pequeños.

Además de tener una forma, color y postura corporal inusual, tienen una cosa más que destaca, que es que no tienen dientes ni lengua. Sus dedos en forma de estrella les ayudan a palear o succionar a la presa en su boca. El ser aplastados e inmóviles los hace fáciles de sobrevivir en la naturaleza y cazar a sus presas.

Ritual de reproducción

A diferencia de otras especies de sapos, los machos de sapos de Surinam no atraen a las hembras croando, ya que no tienen cuerdas vocales. En lugar de eso, el macho produce un sonido agudo y metálico al mover su hueso hioides en la garganta.

Cuando encuentran una pareja adecuada, se adhieren a un ritual único de desove y reproducción participando en una danza especial de apareamiento y nadando juntos a través del agua.

La hembra pone sus huevos en el vientre del macho antes de que el macho los fertilice y se adhiera a la espalda de la hembra. Después de pasar por alto la etapa de desarrollo, los sapos están listos para nacer.

Parto de sapo de Surinam: un desencadenante de la tripofobia

El parto no es exactamente bonito para ninguna especie, pero cuando se trata del nacimiento del sapo de Surinam, esta escena puede producir tanto asco como miedo.

En lugar de poner sus huevos como otras especies, las hembras los mantienen muy cerca, lo que constituye uno de los lazos parentales más estrechos y curiosos del mundo animal. Después del proceso de fertilización, el sapo hembra encierra los huevos con su piel en una estructura de panal hasta que están completamente desarrollados y listos para emerger.

Los huevos se hunden en la piel y la piel crece, formando quistes. Una vez que los animales bebés alcanzan un cierto tamaño, la piel comienza a burbujear a medida que se mueven y se vuelven más y más notorios.

El sapo hembra puede transportar hasta 100 huevos en el pequeño espacio de su espalda. Después de 3 o 4 meses, están listos para emerger, midiendo sólo 2 cm de largo, y empiezan a chasquear contra la comida.

Permanecen cerca de la superficie del agua ya que no pueden bucear. La madre vierte y crece una nueva capa de piel, preparándola para la siguiente temporada de reproducción.

Las imágenes del sapo de Surinam dando a luz pueden causar el sentimiento de asco y, en algunos casos, miedo. Las personas que experimentan ataques de pánico cuando miran el grupo de agujeros, en este caso, la piel de sapo femenino con diminutos sapos dentro de ella, consideran que este tipo de tripofobia es un desencadenante extremo.

Según Martin Antony, psicólogo de la Universidad de Ryerson en Toronto y ex presidente de la Asociación Canadiense de Psicología, hay muchos factores que contribuyen a los miedos y fobias porque “la gente puede tener miedo de absolutamente cualquier cosa”.

Aunque los estudios sobre las causas de los miedos se han centrado en las más comunes, como las arañas y las serpientes, no hay razón para pensar que diferentes factores serían responsables de miedos más inusuales: “Los factores que contribuyen a los miedos y fobias incluyen experiencias traumáticas (ser mordido por un perro que lleva al miedo a los perros, por ejemplo), el aprendizaje observacional (ver a otros tener miedo a las alturas), la información y la instrucción (aprender a temer la soledad en la oscuridad después de haber visto demasiadas películas de terror), y varios factores biológicos (como la predisposición heredada a la ansiedad).

También explica que el miedo y la repugnancia al observar ciertos patrones a menudo van de la mano, y no hay una línea clara que se pueda trazar entre ellos. Las cosas que despiertan reacciones fuertes como el cúmulo de agujeros en objetos naturales o en la piel humana y animal pueden ser reconocidas como desencadenantes del miedo.

Los Humanos como Seres Visuales

Mientras que los animales como los perros se caracterizan por el sentido del olfato, o los murciélagos por el sentido del oído, los humanos son sin duda seres visuales. La visión es una de las áreas más investigadas de la neurociencia. La mayoría de la gente no sabe que la retina del ojo es en realidad una consecuencia del cerebro, por lo que al menos la mitad del cerebro humano se dedica a procesar información visual.

Al procesar diferentes componentes visuales como el color, el tamaño, la forma, la posición y el movimiento, el cerebro humano cooperaba con otras partes del cuerpo, haciendo que reaccionaran. Por ejemplo, al menos el 65% de las personas son “estudiantes visuales”.

Esta estimación proviene de un estudio de investigación sobre estudiantes de ingeniería realizado por el Dr. Richard Felder en la década de 1980, que más tarde se convirtió en la base de un examen estandarizado llamado Índice de Estilos de Aprendizaje (ILS, por sus siglas en inglés).

La gente puede recordar con un 90% de precisión casi 2.000 imágenes en pocos días, lo que excede con creces nuestra capacidad de recordar palabras. Nuestra capacidad para recordar ciertos patrones que pueden causar reacciones únicas, agradables o desagradables, nos permite adoptar tipos especiales de comportamiento hacia estos patrones.

Empezamos a reconocer algunos colores como agradables, siendo el azul uno de ellos, mientras que el amarillo y el marrón suelen estar asociados a enfermedades y estos son colores a evitar. Algunos estudios de investigación intentaron explicar la aparición de los desencadenantes de la tripofobia y asociarlos con nuestras habilidades visuales.

“Algunas personas están tan intensamente molestas por la visión de estos objetos que no pueden soportar estar a su alrededor”, explicó Stella Lourenco, psicóloga de la Universidad de Emory que llevó a cabo uno de los estudios.

Las ciencias rastrearon la respuesta papilar a las imágenes trifóbicas que implicaban cualquier movimiento involuntario de los alumnos. Los investigadores reclutaron a 85 estudiantes y les mostraron 60 imágenes de varios desencadenantes como animales venenosos, animales inofensivos, vainas de semillas, panales, etc.

Las imágenes de animales peligrosos y venenosos producían miedo, mientras que otras causaban el sentimiento de repugnancia. Sus pupilas se han dilatado, causando los síntomas de ataques de pánico.

Este fenómeno tiene probablemente una base evolutiva, debido al hecho de que los humanos tienen una aversión innata hacia las infestaciones de parásitos, infecciones, enfermedades de la piel, patrones irregulares en la piel de los animales. Los patrones moteados de animales peligrosos también podrían servir como uno de los desencadenantes que los tripófobos reconocen como potencialmente dañinos.

Los patrones repetitivos de alto contraste son reconocidos por dos tipos de células en nuestros ojos, varillas y conos. Mientras que los conos son responsables de seguir el color y los pequeños detalles, las varillas tienen una función diferente.

Las varillas son más sensibles al movimiento y a los bajos niveles de luz. Los científicos creen que esta sensibilidad tiene un propósito primordial: mantenernos vivos. Pueden enviar señales a nuestro cerebro cuando una pelota está a punto de golpearnos, o un coche en la carretera, enfocándose en objetos individuales.

Estos hallazgos han mejorado no sólo la comprensión del sistema visual humano, sino que pueden ayudar a explicar cómo esta percepción visual puede contribuir a las diferentes reacciones fóbicas.

Los estímulos inductores comparten la característica visual con organismos peligrosos o enfermedades infecciosas que se almacenan en nuestro cerebro.

Facilitan una serie de respuestas rápidas y poco voluntarias. Conocer nuestro cuerpo y los mecanismos que nos mantienen vivos puede aumentar nuestra capacidad para controlarlos y enfrentar nuestros miedos de manera oportuna.