Tripofobia y Trastorno Obsesivo Compulsivo

El trastorno obsesivo-compulsivo es un trastorno mental caracterizado por pensamientos y obsesiones recurrentes y persistentes que causan los intensos sentimientos de incomodidad, miedo y ansiedad. 

Para reducir los pensamientos obsesivos, una persona realiza comportamientos compulsivos y repetitivos o acciones mentales que son provocadas por su incapacidad para controlar ciertas acciones y situaciones de la vida.

Los enfermos tratan de disminuir, neutralizar o evitar acciones compulsivas que son subjetivamente restauradas como sentimientos de control, y tratan de reducir el estrés (por ejemplo, la persona comprueba repetidamente si ha apagado la estufa o si se ha lavado las manos frecuente y duraderamente).

Una persona entonces se siente aliviada, pero los pensamientos obsesivos están regresando después de un tiempo y lanzando un nuevo ciclo. Dependiendo de la intensidad de los síntomas, las personas con trastorno obsesivo-compulsivo sienten una incomodidad emocional significativa y pasan tiempo (la vida diaria) en patrones obsesivamente compulsivos, lo que resulta en una interrupción de su funcionamiento diario (familiar, laboral, social, académico, interpersonal).

Todos los trastornos de ansiedad se caracterizan por una ansiedad persistente, irracional o abrumadora y la experiencia ha demostrado que estos trastornos de ansiedad comparten algunos síntomas y pueden ocurrir al mismo tiempo.

La prevalencia del trastorno en la población se sitúa entre el 0,5 y el 2%, es decir, el TOC afecta a unos 2,2 millones de adultos. La aparición de los síntomas generalmente ocurre durante la juventud, y tanto hombres como mujeres lo experimentan.

El trastorno se caracteriza por algunas obsesiones y compulsiones comunes:

OBSESIONES

▶ Preocupación irracional constante por la suciedad, los gérmenes o la contaminación

▶ Preocupación excesiva por el orden, la disposición o la simetría

▶ Miedo a que los pensamientos o impulsos negativos o blasfemos causen daño personal o daño a un ser querido.

▶ Preocupación por perder o tirar objetos de poco o ningún valor

▶ Pensamientos o imágenes religiosas y sexuales desagradables

COMPULSIONES

▶ Limpieza – lavarse las manos repetidamente, bañarse o limpiar los artículos del hogar

▶ Comprobar y volver a comprobar varias o cientos de veces al día que las puertas están cerradas, que la estufa está apagada, que el secador está desenchufado, etc.

▶ Repeating – No se puede dejar de repetir un nombre, frase o actividad

▶ Tocar y arreglar las cosas

▶ Rituales mentales – revisión interminable de conversaciones, contar u orar para neutralizar obsesiones

Los investigadores y los médicos no saben exactamente qué causa el trastorno de personalidad obsesivo-compulsiva. Lo que sabemos hasta ahora es que puede ocurrir después de situaciones estresantes o eventos traumáticos intensos, duraderos o recurrentes y que los síntomas aumentan en períodos de estrés elevado similares a muchos otros trastornos psicológicos.

La mayoría de los expertos están de acuerdo con el modelo biopsicosocial de causalidad, lo que implica que la causa debe buscarse en todo el ciclo vital de una persona. Es decir, la causa se atribuye muy probablemente a los factores biológicos, ambientales y genéticos, así como sociales (la forma en que una persona en la primera infancia estableció su relación con sus padres y con otros niños) y psicológicos (el temperamento determinado por el entorno en el que creció una persona).

Por lo tanto, no es un factor responsable de la aparición del trastorno, sino la acción compleja e interrelacionada de todos los factores anteriores. La investigación más reciente ha encontrado algunas características neurobiológicas comunes de las personas con TOC, pero todavía existen hallazgos ambiguos sobre su impacto en el surgimiento y desarrollo del TOC.

Los factores biológicos y genéticos incluyen los cambios en las funciones corporales y cerebrales de la persona, mientras que los factores ambientales incluyen experiencias negativas en la infancia, infecciones, enfermedades, etc.

Los síntomas del TOC

Los primeros síntomas del TOC no son significativamente diferentes de los que se presentan en las etapas posteriores del trastorno, sino que difieren en intensidad e individualidad.

La mayoría de las veces, las personas experimentan pensamientos e ideas recurrentes una y otra vez, no tienen sentido de control, pero son conscientes de ellos y se sienten incómodos sabiendo que estos pensamientos no tienen sentido (lo que no es el caso de los niños más pequeños).

Junto con los pensamientos, también hay sentimientos de miedo, ansiedad, tristeza, sospecha y una mayor necesidad de controlar las cosas y las situaciones que los rodean.

Este patrón bien establecido implica la preocupación por el orden, el perfeccionismo, el control mental e interpersonal. El paciente con TOC experimenta los siguientes síntomas:

Preocupación por los detalles, las reglas, las listas, el orden, la organización o los horarios en la medida en que se pierde el punto principal de la actividad.
La incapacidad de vivir “aquí y ahora” con la imposición de pensamientos persistentes y desagradables
Mostrar perfeccionismo que interfiere con la realización de tareas (por ejemplo, no puede completar un proyecto porque no se cumplen sus propias normas demasiado estrictas).
Excesivamente dedicado al trabajo y a la productividad, con exclusión de las actividades de ocio y las amistades
Es demasiado concienzudo, escrupuloso e inflexible en cuestiones de moralidad, ética o valores
Incapaz de desechar objetos desgastados o sin valor incluso cuando no tienen valor sentimental
Es reacio a delegar tareas o a trabajar con otros a menos que se sometan exactamente a su manera de hacer las cosas
Adopta un estilo miserable de gastar tanto hacia uno mismo como hacia los demás; el dinero es visto como algo que debe ser acaparado para futuras catástrofes
Muestra rigidez y terquedad

El trastorno obsesivo-compulsivo generalmente incluye obsesiones y conductas compulsivas, pero es posible que sólo uno de estos patrones se manifieste como síntoma. Aproximadamente un tercio de las personas con el trastorno obsesivo-compulsivo también tienen trastornos que involucran movimientos o sonidos repentinos, cortos e intermitentes (garrapatas).

Síntomas de Comportamiento Obsesivo

Los síntomas de la conducta obsesiva se repiten en forma de pensamientos o imágenes persistentes e indeseables que causan dolor y ansiedad. Los pensamientos obsesivos generalmente ocurren cuando una persona está tratando de pensar o hacer otras cosas, y con mayor frecuencia llevan a una persona a tratar de resolverlos mediante la repetición de un cierto comportamiento compulsivo.

Un ejemplo del comportamiento obsesivo es el miedo a las bacterias, la necesidad de que todas las cosas estén dispuestas simétricamente, pensamientos no deseados que pueden incluir agresión, cuestiones sexuales, religiosas o de otro tipo, miedo a manejar algunas cosas, control constante de las puertas cerradas, etc.

Síntomas de Comportamiento Compulsivo

El comportamiento compulsivo implica comportamientos recurrentes desencadenados por la obsesión o los instintos. Este comportamiento recurrente tiene el propósito de reducir las obsesiones relacionadas con la ansiedad o prevenir que sucedan cosas malas.

Tales temores casi nunca son racionales. Los síntomas generalmente comienzan gradualmente y empeoran cuando una persona experimenta momentos estresantes.

El TOC se considera una enfermedad de por vida y puede ser muy difícil de tratar. La mayoría de los adultos admiten que su obsesión y comportamiento compulsivo no tiene sentido, y los niños generalmente no entienden que tal comportamiento es algo que no está bien.

Un ejemplo del comportamiento compulsivo es el lavado constante de manos, ropa, dientes, contar con ciertos patrones, repetir palabras o frases, ordenar las cosas según el patrón exacto, almacenar cosas innecesarias, etc.

El TOC puede tratarse eficazmente con medicamentos y psicoterapia. El diagnóstico y tratamiento tempranos son muy importantes y algunos de los pacientes pueden experimentar remisión a principios de la edad adulta. Los tratamientos efectivos científicamente respaldados para el TOC incluyen la terapia cognitivo-conductual (TCC) con la prevención de la exposición y la respuesta (ERP), y los medicamentos (como los antidepresivos).

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Tripofobia y TOC

Mientras que los temores de cosas potencialmente peligrosas como las arañas o las serpientes son más fáciles de entender, un creciente grupo de investigadores ha estado luchando para explicar el posible origen de la tripofobia. Para los tripófobos, los síntomas del trastorno obsesivo-compulsivo pueden parecerse bastante a los que están experimentando, como picazón en la piel, deglución, náuseas, comportamiento repetitivo, etc.

A veces, las personas que sufren estos trastornos responden a estímulos relevantes con la combinación de miedo y repugnancia. El disgusto se ve que tiene un papel funcional en el comportamiento de evitación fóbica; sin embargo, no hay explicación para ciertos desencadenantes que parecen ser completamente inofensivos.

Una de las personas que experimentaba los síntomas trifóbicos escribió: Desde que tengo memoria, estas imágenes de extraños bultos en movimiento con agujeros siguen viniendo a mi mente compulsivamente – especialmente cuando era niño (me siento como si estas imágenes compulsivas hubieran comenzado cuando tenía 7 años). Intentaba hacerlos desaparecer, pero aparecían una y otra vez en mi cabeza.

Y luego, cuando veía cosas realmente perturbadoras afuera, me sentía como si estuviera viendo mi fobia en una forma física concreta más que en una imagen mental, así que eso sería muy perturbador para mí.

Además, siento que no estoy específicamente asustado de los objetos o imágenes que me molestan, pero estoy más asustado de la cosa que desencadenan, ese sentimiento compulsivo y las imágenes que he estado experimentando desde hace mucho tiempo.

El comentario fue seguido por el comentario de otra persona que afirmaba lo mismo: Todas las personas que conozco que tienen tripofobia, ya sean amigos o familiares, también tienen ansiedad y/o TOC. Todavía no he conocido a una persona con tripofobia que no tenga también una de estas condiciones.

Estas afirmaciones fueron confirmadas por los datos proporcionados a través de varios estudios, afirmando que existe una enorme superposición de síntomas y comorbilidad entre la tripofobia y el TOC. Vlok-Barnard y Stein han estudiado si la tripofobia se asemeja a fobias más específicas o al trastorno obsesivo-compulsivo y si los estímulos tripofóbicos desencadenan con mayor frecuencia sentimientos de miedo o repugnancia.

Encuestaron a casi 200 participantes y encontraron que un tercio de los participantes lavaba y limpiaba mucho y cerca del 40% volvía a revisar las cosas con frecuencia. El 40% de los tripófobos experimentaban pensamientos perturbadores y recurrentes y estaban preocupados por el orden y la simetría.

Aún así, aunque pocos tenían todos los criterios del trastorno obsesivo-compulsivo, casi el 30 por ciento cumplía con los criterios de una fobia específica. Muchos experimentaron los síntomas de otros trastornos mentales como TAG y depresión.

“Dadas las tasas relativamente altas de diagnósticos psiquiátricos comórbidos”, los autores concluyen que existe una necesidad general de examinar a todos los pacientes que se presentan con tripofobia para detectar síntomas adicionales de estado de ánimo y ansiedad.