Tratando la Tripofobia con Terapia de Exposición

La terapia de exposición es un subtipo de terapia conductual que consiste en varias técnicas sistemáticas utilizadas para ayudar a las personas a superar los problemas de salud mental causados por el miedo.

Las técnicas están diseñadas para dar al paciente más experiencia con los estímulos del miedo al estar expuesto gradualmente a los sonidos y las vistas que causan ese miedo. El objetivo final es reducir la sensación de miedo y ansiedad y mejorar la calidad de vida del paciente.

Las características importantes de la terapia de exposición

Las raíces de la terapia de exposición se originaron a principios del siglo XX con los trabajos del famoso conductista, Ivan Pavlov y John Watson, quienes fueron los primeros en introducir el concepto de condicionamiento clásico.

El proceso fue mejorado aún más con la conductista Mary Cover Jones, quien introdujo el contra-acondicionamiento, un proceso de cambio de respuesta no deseada y aprendida a una más deseable.

Como parte de la terapia cognitivo-conductual, se anima al paciente a identificar los pensamientos malsanos y convertirlos en beneficiosos a través de la exposición gradual. Las sesiones del terapeuta con el paciente deben incluir:

Exposición graduada, comenzando desde un primer paso apropiado, en el cual usted estará bastante seguro de poder hacerlo. Por ejemplo, alguien con fobia a los perros debe considerar enfrentarse a perros más pequeños, que son menos amenazadores que los grandes. Una vez completado el primer paso, el paciente puede pasar a pasos más difíciles.

Exposición repetida, lo que significa que usted necesita confrontar sus miedos gradualmente, así como con regularidad. Al estar constantemente expuesto a situaciones estresantes, el paciente tiene mayores posibilidades de acostumbrarse al ambiente temeroso.

Exposición prolongada, lo que significa que usted necesita continuar enfrentando sus miedos hasta que los síntomas comiencen a disminuir. En esta etapa, el terapeuta le explicará al paciente que la evitación nunca es una estrategia útil para superar el miedo y que la intensidad de los síntomas disminuiría con el tiempo.

Problemas de salud mental tratados con terapia de exposición

Muchas personas con trastornos de ansiedad y problemas relacionados con el trauma han encontrado que este tipo de terapia es extremadamente útil. Los problemas de salud mental aplicables incluyen:

Trastorno de ansiedad general (TAG)
Ansiedad social (como el miedo a hablar en público)
Estrés agudo u otros traumas
Estrés postraumático o TEPT
Trastorno obsesivo-compulsivo
Diferentes tipos de fobias.

Los beneficios de la terapia de exposición son numerosos y han sido bien documentados en los últimos años. En muchos estudios, la terapia se utilizó como tratamiento de primera línea para varios trastornos de salud mental.

Tripofobia terapia de exposicion

De acuerdo con la International OCD Foundation, 7 de cada 10 personas con trastorno obsesivo-compulsivo han reportado una disminución del 60-80% en los síntomas mientras están siendo tratadas con terapia de exposición.

Según los datos publicados en el Psychiatric Times, el 90% de los pacientes que se sometieron a tratamiento reportaron un nivel reducido de ansiedad y el 65% de los participantes ya no experimentaron fobias específicas.

Según los datos publicados en el Journal of Rehabilitation Research and Development, la terapia de exposición demostró ser “un tratamiento de referencia” para el TEPT.

Tratamiento con terapia de exposición para fobias específicas

Enfrentar sus fobias de una manera gradual y consistente demostró ser el tipo de tratamiento más efectivo en muchos casos. El proceso requiere valor y determinación para exponerse al objeto o situación temida en un ambiente controlado.

Al trabajar con su terapeuta, juntos están haciendo un programa de entrenamiento personal a seguir. Por ejemplo, si alguien está experimentando un ataque de pánico mientras mira a un perro, debe empezar dibujando un perro en un papel, leyendo acerca de él y mirando fotos o vídeos de perros, luego el terapeuta le animará a que gradualmente se exponga al objeto mientras, por ejemplo, mira a los perros a través de una ventana o desde una puerta.

A través de la experiencia repetida, el paciente es capaz de darse cuenta de que, por muy desagradable que sea la situación, no es perjudicial. A medida que los síntomas disminuyen gradualmente, el paciente ya no reaccionará de forma incontrolable.

Las variaciones de la terapia de exposición funcionan eficazmente para fobias específicas, pero el enfoque específico depende de la naturaleza de la fobia y de las preferencias del cliente. Algunos de ellos incluyen:

Exposición in vivo que implica una confrontación directa y gradual con el objeto temido. El tratamiento suele durar varias horas o varias sesiones. Este tipo de tratamiento demostró ser efectivo para las fobias animales.
Exposición imaginativa, que involucra al paciente imaginando vívidamente el desencadenante y describiendo las emociones que suceden como resultado de estas imágenes.
Exposición a la realidad virtual, que implica el uso de tecnología virtual, o equipos que producen imágenes y sonidos del objeto o situación que se teme.
Exposición interoceptiva, que consiste en causar sensaciones físicas deliberadamente, por lo general inofensivas, pero temidas.

La terapia de exposición también puede ser controlada de diferentes maneras, tales como la exposición graduada (de exposiciones de dificultad leve a moderada), las inundaciones (jerarquía del miedo a la exposición) y la desensibilización sistemática (exposición combinada con técnicas de relajación).

Como informaron los autores del estudio clínico Intensive Treatment of Specific Phobias in Children and Adolescents, Davis, Olendick and Ost, la exposición jerárquica, por lo tanto, sirve para provocar el miedo y permite al clínico implementar una o más técnicas para abordar los matices de una respuesta emocional fóbica.

Como resultado, una evaluación adecuada y conocer lo más posible sobre el miedo y las reacciones a la exposición de antemano son cruciales.

Tratando los Síntomas de la Tripofobia con Terapia de Exposición

La tripofobia, o miedo a los grupos de agujeros, tiene numerosos desencadenantes comunes, incluyendo las vainas de semillas de loto, panales, burbujas, gusanos de mango, enfermedades de la piel, patrones animales, etc.

Aunque todavía no está oficialmente reconocido como un trastorno mental, hay numerosos pacientes que afirman experimentar miedo mientras miran estos grupos de agujeros. Los pacientes generalmente son tratados con varios tipos de terapia conductual, incluyendo algunos medicamentos como la sertralina.

Aunque su primera reacción puede ser huir o cerrar los ojos, con este tipo de terapia se ven obligados a someterse a una exposición repetida, volviéndose menos sensibles a los desencadenantes habituales. Se les anima a que respiren hondo y se cuestionen a sí mismos: ¿Qué es lo que el objeto te hace querer hacer? ¿Cómo te hace sentir? ¿Qué hay de irracional en tus sentimientos?

El concepto de enfrentar el miedo al cúmulo de agujeros y reconocer los pensamientos como irracionales e improductivos eventualmente causará la disminución de los síntomas.

La misión del terapeuta es desafiar al paciente enfrentándose a los miedos a través de la exposición imaginaria (imaginando diferentes grupos de agujeros) o la exposición in vivo (saliendo al exterior y enfrentándose a los desencadenantes directamente).

Terapia de exposicion

La terapia de exposición también demostró estar funcionando al romper un círculo vicioso. Los síntomas de ansiedad pueden reducirse por lo menos en un 50%. Este proceso también se llama habituación y consta de cuatro etapas: graduada, prolongada, repetida y la etapa sin distracción.

Durante la primera etapa, la tripofobia haría una lista de factores desencadenantes, desde los más fáciles como el patrón de fresa hasta los más difíciles como el sapo de Surinam que da a luz.

Cuando el ejercicio se realiza repetidamente con al menos el 40% de los síntomas de ansiedad, el paciente está listo para pasar a la siguiente fase. La segunda etapa incluye la repetición de la exposición hasta que la ansiedad disminuye y ya no supera el 40% como al inicio del ejercicio.

La fase de repetición implica hacer estos ejercicios hasta que ya no causen ansiedad a los tripófobos. También es importante tratar de reducir cualquier tipo de distracción mientras se expone a la jerarquía de los objetos temidos.

Un estudio de investigación publicado en 2015 por An Trong Dinh Le, An Exploration of Trypophobia, de la Universidad de Essex, ha mostrado los efectos de la terapia de exposición graduada realizada en pacientes tripófobos.

El objetivo de la terapia de exposición era producir un comportamiento más realista en relación con los estímulos fóbicos. Al pasar por las fases paso a paso, los pacientes deberían eventualmente habituarse a los estímulos tripofóbicos, debido al hecho de que muchos estudios de investigación han demostrado que la terapia de exposición es la más exitosa en el tratamiento de las fobias.

A un total de 36 pacientes, de 26 a 68 años de edad, se les pidió que trataran de responder al procedimiento de tratamiento, y la investigación se realizó de forma anónima, por cada tripófobo a quien se le proporcionó un número de participantes al azar.

El procedimiento de tratamiento consistió en veinte sesiones, cada una de las cuales consistió en cuatro grupos de imágenes, incluyendo un grupo aleatorio de pequeños grupos, un grupo aleatorio de grupos grandes y dos grupos de imágenes tripofóbicas. Las imágenes fueron manipuladas en términos de contraste, usando niveles de gris.

Las primeras diez sesiones con la secuencia de imágenes trifóbicas se repitieron a lo largo de las últimas diez sesiones. Los datos de la investigación mostraron que, después de pasar por las diez sesiones iniciales de terapia de exposición, los participantes se vieron menos afectados por la exposición gradual a los estímulos tripofóbicos.

También se vieron menos afectados por el aumento del nivel de contraste en la última etapa, que fue una de las señales más importantes de que la terapia de exposición tuvo un impacto positivo.

Al manipular el nivel de contraste de las imágenes, comenzaron con la llamada exposición graduada, lo que significa que se sentían bastante seguros cuando se enfrentaban al primer paso.

Durante las siguientes sesiones, se sometieron a repetidas exposiciones que duraron hasta veinte sesiones, con el fin de estar expuestos a los estímulos de la tripofobia de forma gradual y también regular. La aversión y la incomodidad fueron disminuyendo debido a las jerarquías de miedo establecidas (manipulando las imágenes en términos de contraste).