Tripofobia en Niños

Una niña de 12 años de Chile fue traída por su madre consultando al psiquiatra sobre sus sentimientos de incomodidad, dolor abdominal y náuseas. Al tratar de determinar el origen de los síntomas neurovegetativos, como el aumento de la frecuencia cardíaca y respiratoria, describió la intensa sensación de miedo al observar rebanadas de pan con semillas, diferentes tipos de queso y lunares o ropa con estampados de animales.

La madre informó que durante uno de sus ataques de pánico, la niña salió corriendo del baño viendo las paredes de concreto perforadas. Aunque nunca ha experimentado el miedo a las abejas, estaba aterrorizada y llorando cuando se exponía a una foto de un panal de abejas.

Al principio, el psiquiatra atribuyó sus ataques de pánico a que sus padres se estaban divorciando, pero después de un corto período de tiempo, estaba claro que algo más le estaba causando incomodidad, ansiedad y miedo. Después de que le preguntaran “¿Cómo dibujarías tu miedo? Estaba experimentando tripofobia.

Trastornos de ansiedad y fobias en los niños

Todos, desde el niño más pequeño hasta el adulto de más edad, han experimentado diferentes tipos de ansiedades y miedos. Con los niños, tales sentimientos pueden ser sólo una parte del proceso de maduración. Lidiar con la ansiedad prepara a los jóvenes para manejar las experiencias perturbadoras y las situaciones difíciles de la vida.

Sin embargo, cuando este sentimiento persiste, la ansiedad se convierte en fobias que pueden ser extremas y severas. Por mucho que uno de los padres espere que el niño crezca, algunas fobias, que ocurren en aproximadamente el 5 por ciento de los niños, pueden conducir a otros trastornos y comprometer algunas actividades cotidianas, como ir al parque, leer libros con dibujos de desencadenantes de la fobia y jugar al aire libre con otros niños.

Las fobias pueden desarrollarse en todas las etapas de la vida y pueden ser realmente difíciles de tolerar, especialmente si los estímulos son difíciles de evitar. (como tormentas, perros, insectos, etc.) Para algunos niños con fobia a los perros, abejas o insectos es difícil participar en deportes al aire libre, caminar a la escuela, acampar o pasar la noche en casa de alguien.

Para la niña chilena, una actividad cotidiana como bañarse era difícil de realizar debido a los estímulos de la tripofobia que la rodeaban, debido al aspecto desconcertante de las burbujas. Desayunar mientras sus padres o hermanos estaban comiendo pan de semillas o queso causó la sensación de náuseas, aumento de la frecuencia cardíaca y respiratoria. Muchos niños experimentan los mismos miedos y continúan luchando contra ellos incluso cuando son adultos.

Las consecuencias de las fobias no sólo las experimentan los pacientes, sino también las personas que los rodean. Las fobias parecen tener raíces familiares, así que algunos niños a menudo tienen un padre, abuelo, tío o tía que tienen temores similares. Para aliviar los factores de estrés, los padres necesitan hacer ciertos ajustes y buscar ayuda externa, como un consejero o un psiquiatra.

Las causas y síntomas en los niños

Tripofobia en Ninos

Los científicos están de acuerdo en que la principal diferencia entre un miedo normal y una fobia está en la intensidad de los síntomas de ansiedad y la duración de los síntomas de malestar persistentes. Algunas veces los padres pueden reforzar la fobia sin darse cuenta, evitando los desencadenantes o siendo demasiado atentos. Si un niño tiene una fobia, experimenta este nivel de miedo durante un período de seis meses o más. Algunas fobias comunes en los niños incluyen:

animales
parentesco
la oscuridad
lugares cerrados
volador
enfermar
Tener un padre, hermano o mascota que se enferme o se lastime.
cimas
insectos y arañas
agujas (“recibir inyecciones” en el consultorio del médico)
truenos y relámpagos

Aunque la tripofobia no ha sido aceptada oficialmente por el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, existen registros comprobados de personas que sufren de este tipo de fobia, incluidos los niños.

El miedo extremo al cúmulo de agujeros que los tripófobos soportan puede causar trastornos de pánico en síntomas físicos tales como sudoración, temblores, dolor en el pecho, dolor abdominal, sensación de mareo, aumento de la frecuencia cardíaca, falta de aliento, escalofríos o sofocos, etc.

Una de las personas identificó los estímulos de la tripofobia “Lo que me llevó a la tripofobia cuando era niño” afirmando que “El desencadenante aparentemente se llamaba percebes”. Mi familia siempre se iba de vacaciones al sur de Francia. Cuando se visitan las playas, éstas siempre están pegadas a las rocas. Recuerdo que lloré por ellos un par de veces, nunca pude mirarlos, tuve pesadillas con ellos. Nadie lo entendió cuando dije que daban miedo y caminaban descalzos sobre ellos”.

Además de los percebes, otros desencadenantes comunes de la tripofobia son las vainas de loto, los gusanos de mango, las esponjas, los panales de miel, el queso, el grupo de agujeros en los alimentos o en la piel humana o animal, etc.

Un informe del estudio “Is Trypophobia a Phobia” publicado por Can, Zhouran y Zheng mostró que en los últimos 10 años, miles de personas han afirmado tener este tipo de fobia. Adaptaron una prueba de asociación implícita de categoría única de preescolar para utilizarla con niños de preescolar a fin de investigar las posibles causas y estímulos.

Se les pidió a los niños que clasificaran las imágenes de serpientes, estrellas de mar y agujeros, reportando una valencia negativa hacia estas imágenes y fotos de animales venenosos, y una actitud neutral hacia los animales venenosos sin patrones de tripofobia.

La prueba no pudo mostrar resultados precisos sobre el origen de esta fobia; sin embargo, señalaron que “la incomodidad sentida hacia las imágenes trifóbicas podría ser una respuesta instintiva a sus características visuales y no el resultado de una asociación aprendida pero no consciente con animales venenosos”.

Por otra parte, un informe de caso publicado como resultado de la cooperación conjunta de los científicos de Chile y el Reino Unido, J. Martínez-Aguayo, R. Lanfranco, M. Arancibia, E. Sepúlveda y E. Madrid, ha dado algunas ideas sobre cómo reconocer y hacer frente a los estímulos de la tripofobia en los niños.

Se diagnosticó un miedo intenso hacia los agujeros y los patrones repetitivos acompañados de síntomas neurovegetativos severos a una joven que, a primera vista, experimentaba síntomas de GED (Trastorno de Ansiedad Generalizada). Su madre ha sufrido del GED y ha desarrollado tres episodios depresivos mientras se divorciaba del padre de la niña. Al principio, la niña no podía explicar la situación ni sus reacciones.

Cuando su madre comenzó a reportar las situaciones desencadenantes, el psiquiatra pudo rastrear los síntomas y tratar las causas. Cuando sólo tenía 4 años de edad, mostró repugnancia por algunos tipos de comida como el pan con agujeros, la sopa de fideos, el jugo de frambuesa y las fresas. Evitó la comida que podía causar la sensación de gránulos en la lengua y desarrolló una fuerte sensación de asco.

El miedo se amplificó con el tiempo. Después de terminar el tratamiento con sertralina y abarcando las técnicas de desensibilización y la terapia cognitivo-conductual, sólo experimentó el sentimiento de repugnancia hacia los estímulos trifóbicos. Los científicos concluyeron que este estudio “proporciona un marco para entender cómo una respuesta natural de incomodidad encontrada tanto en poblaciones clínicas como sanas puede convertirse en una fobia específica con todo lo que una fobia específica suele conllevar”.

Ayude a su hijo a lidiar con la tripofobia

En lugar de exponer a los niños a objetos desencadenantes y esperar a que el miedo se queme solo, los padres necesitan hacer ajustes especiales y construir una lista de situaciones que provocan miedo. Los terapeutas enfatizan que el secreto de los efectos a largo plazo de los tratamientos son los padres que animan a sus hijos a lidiar con sus miedos.

Algunas de las cosas que usted puede hacer para ayudar a sus hijos a lidiar con la tripofobia son:

Nunca menosprecie el miedo aunque parezca trivial o ridículo, eso no hará que el miedo desaparezca.
Habla de ello. Las palabras pueden hacer que la sensación de ansiedad y angustia desaparezca.
Proporcione apoyo y atención, pero no evite el desencadenante intencionalmente.
Enseñe a sus hijos a clasificar el miedo. En una escala del 1 al 10, anime a su hijo a visualizar la intensidad y el miedo se verá menos intenso de lo que imaginó al principio.

Presente y use su imaginación mientras crea estrategias especiales de afrontamiento. Con frases como “Puedo hacer esto” o “Estaré bien”, están aprendiendo el poder de las afirmaciones positivas. Introduzca técnicas especiales de relajación y visualizaciones de las cosas favoritas de sus hijos, como flotar en una nube en dibujos animados, andar en bicicleta, nadar, practicar deportes, etc.

A medida que el niño crece, también es importante ajustar estas técnicas de acuerdo con su edad. A los niños pequeños les encantan los juguetes y los libros con dibujos. Enséñeles a relajarse usando las cosas con las que están familiarizados, para mantener el pánico bajo control.

El pánico en los niños en edad escolar puede ser juzgado duramente por otros, por lo que a veces se burlan de ellos y se ríen de ellos. Sin embargo, usted puede animarlos a visualizar los pensamientos que causan los síntomas y ponerlos en una caja bajo llave. Empoderarlos para que se enfrenten a los pensamientos en lugar de ignorarlos.

Cuando se trata de adolescentes, mantenga la comunicación lo más abierta posible. Algunos adolescentes tratarán de ocultar sus miedos, tratando de ser más independientes. Mientras aprenden a enfrentar sus miedos, serán más capaces de enfrentar las situaciones de la vida.